Aplicaciones de las Ventosas de vacío

Las ventosas, o ventosas, a menudo se usan como pinzas en aplicaciones de manipulación manual o automatizada. Pueden asegurar y ayudar a mover una amplia gama de productos, desde botellas y bolsas hasta ladrillos y tablas de madera, y láminas de metal, tuberías y ventanas de vidrio. En esencia, son la interfaz entre un sistema de vacío y la pieza de trabajo.

Los sistemas de manipulación de vacío típicos son un pilar en muchas industrias, incluidos el envasado, alimentos, bebidas, carpintería, metalurgia, automoción, semiconductores y electrónica. Las ventosas tienen varias ventajas en tales aplicaciones, incluido el hecho de que son relativamente simples, compactas, ligeras y económicas y requieren poco mantenimiento. Son capaces de sujetar firmemente las piezas en aplicaciones de movimiento de alta velocidad, además de proporcionar un manejo suave de piezas frágiles. Aquí hay algunos conceptos básicos sobre cómo funcionan.

Técnicamente, una ventosa no se adhiere y agarra la superficie de un producto. En cambio, cuando una ventosa entra en contacto con la superficie de la pieza de trabajo, activa un generador de vacío (como un eyector de vacío, un soplador o una bomba) y extrae aire del interior de la ventosa y crea un vacío. Dado que la presión del aire en el interior es más baja que la del exterior de la copa, la presión atmosférica mantiene la pieza de trabajo contra la copa. Cuanto mayor sea la diferencia entre la presión ambiental y la presión de vacío dentro de la copa, o cuanto mayor sea el área efectiva de la copa que actúa sobre la pieza de trabajo, mayor será la fuerza de retención presionando la copa sobre la pieza de trabajo.

Por lo tanto, una ventosa debe coincidir contra una superficie lisa y no porosa. Luego, al generar vacío, el borde de la copa se sella completamente contra el aire atmosférico y el aire interior se evacua rápidamente, lo que resulta en un agarre firme de la pieza de trabajo. Sin embargo, las condiciones no ideales son muchas veces la norma porque los materiales a menudo son permeables, rugosos o desiguales. En estos casos, las copas no pueden sellar completamente y el aire exterior ingresa constantemente al sistema. Eso se llama un sistema de fugas. Los diseñadores deben compensar los sistemas de fugas mediante el uso de generadores de vacío de alto flujo o con ventosas más pequeñas para reducir la posibilidad de fugas.

Los tipos de ventosas varían desde simples, circulares hasta aquellos diseñados para aplicaciones especiales como el manejo de dulces, paneles grasos de chapa o madera porosa y cartón. Vienen en dos formas generales, planas y de fuelle.

Las ventosas planas son adecuadas para manipular piezas de trabajo con superficies planas o ligeramente curvadas, como placas de metal y vidrio, láminas de plástico y tablas de madera. Las copas planas tienen un pequeño volumen interno y, por lo tanto, se evacuan rápidamente y pueden agarrarse en muy poco tiempo. Diseñados adecuadamente, tienen buena estabilidad para manejar altas fuerzas de corte y pueden resistir fuerzas y aceleraciones de movimientos rápidos de manejo automatizado.

Las ventosas de fuelle, por otro lado, tienen una o más circunvoluciones tipo acordeón. Esto les permite compensar las diferentes alturas de las piezas de trabajo y manipular piezas con superficies irregulares. Evacuar el fuelle también crea una acción de elevación que puede ser útil para sujetar ligeramente las piezas frágiles, como las piezas electrónicas o incluso los dulces de chocolate.

Las versiones de fuelles se utilizan generalmente para manipular piezas curvas como paneles de carrocería de automóviles, tuberías y tubos, piezas de plástico moldeadas por inyección y productos empacados no rígidos o productos envueltos por contracción.

Ambos tipos vienen en varias formas, incluyendo redonda y ovalada. Varios tamaños los hacen adecuados para manipular productos que pesan desde una fracción de onza hasta varias libras. Y vienen en muchos materiales diferentes de goma y elastómero para adaptarse a los requisitos específicos de la aplicación, desde vasos que cumplen con la FDA para el manejo de alimentos, materiales resistentes a la abrasión para mover ladrillos hasta tipos resistentes al aceite en las operaciones de metalurgia.